Ένας δούλος προσπαθεί να σώσει τον αρραβώνα του αφεντικού του


Ένα νεαρό αφεντικό (ΤΡΟΦΙΜΟΣ) είναι έτοιμο να διαλύσει τη συμφωνία για αρραβώνα με την θυγατέρα ενός εξέχοντος πολίτη, επειδή έχει ερωτευτεί μια ξένη. Ο έμπιστος δούλος του (ΔΑΟΣ) προσπαθεί να μεταπείσει το αφεντικό του, θυμίζοντάς του ότι ο υποψήφιος πεθερός του διακινδύνευσε τη φήμη και το αξίωμά του ως εκπροσώπου της φυλής του (φύλαρχος), προκειμένου να τον παντρέψει με την κόρη του, αφού ο νέος είναι από κατώτερη κοινωνική τάξη, γεγονός που δεν έμεινε ασχολίαστο στην πόλη. Όμως ο νέος είναι αμετάπειστος και αποχωρεί από τη σκηνή. Ο δούλος αποφασίζει να φτιάξει ένα σχέδιο, προκειμένου να σώσει το αφεντικό του από τη συμφορά, όπως τουλάχιστον θεωρεί την κατάσταση ο ίδιος. Εκείνη τη στιγμή εμφανίζεται ο πεθερός (ΣΙΜΩΝ), μαζί με κάποιον δούλο του (ΠΑΡΜΕΝΩΝ), έτοιμος να προχωρήσει στην τελετή του γάμου. Εμφανίζεται ανήσυχος και βιάζεται, ίσως γιατί έχει πληροφορηθεί τα καμώματα του υποψήφιου γαμπρού του:

[ΤΡΟΦΙΜΟΣ]  Δεν πιστεύω να ισχυρίζεσαι ότι εγώ αποπλάνησα την κοπέλα;
[ΔΑΟΣ]  Μα τον Ηρακλή,
για πες μου εσύ πώς νομίζεις ότι ο πεθερός σου θα ανεχτεί
όσα συμβαίνουν; Ή ποια λόγια θα πει μετά από τούτα τα καμώματα;
[ΤΡΟΦΙΜΟΣ]  Λοιπόν, τι θα πει;
[ΔΑΟΣ] Είναι φυσικό ότι το μπλέξιμο μαζί σου μπορεί να του στερήσει,
από καιρό, αλλά και τώρα, το αξίωμα του φύλαρχου. Γιατί φάνηκε τότε
ότι κακώς με άνδρα ασήμαντο πάντρευε την κόρη του.
Τώρα μάλλον θα πει πως τότε ίσως έκανε καλά
που για τη χάρη μιας παλιάς φιλίας
σου έδινε την κόρη του και έκανε συμφωνία μαζί σου.
Ωστόσο ο ίδιος τώρα έτσι αποφάσισες. Καλώς.
Ίσως να εμφανιστεί και κάποιος άλλος που να αξίζει στην κοπέλα.
Όμως εσύ πήρες από πριν και μέρος της προίκας.
Καλά δεν ντρέπεσαι κανέναν;
[ΤΡΟΦΙΜΟΣ]  Τον εαυτό μου.
[ΔΑΟΣ] Να ξέρεις
πως εκείνος ίσως πει ότι πολλές φορές το σπίτι του
επισκέφτηκες. Οι φίλοι του θα πουν
πως δεν έπρεπε μαζί σου να κάνει παρέα, ότι εσύ δεν έπρεπε
να κάνεις στα κρυφά αυτά τα πράγματα. Τους δικαστές θα πείσει
μιλώντας σου με αυτό τον τρόπο: «δεν ντρέπεσαι
τους φίλους σου! Πες μου λοιπόν ποιον ντρέπεσαι;». Και δεν υπάρχει τρόπος
την καταδίκη να αποφύγεις, καθώς όλοι θα σε κατηγορούν. Ξεκάθαρα
θα σε καταδικάσουν, καθώς θα κάθονται
[                                   ]  ολόγυρά σου.
[ΤΡΟΦΙΜΟΣ] Όμως εγώ από κάπου θα βρω να αντλήσω θάρρος.
[ΔΑΟΣ] Αυτό είναι εντελώς αδύνατο.
[ΤΡΟΦΙΜΟΣ]  Όμως πρέπει ν' αντέξω.
[ΔΑΟΣ] Καλά δεν βλέπεις πώς έχει το θέμα με την ξένη;
«Είναι ένα παιδάκι πολύ χαριτωμένο.
Όμως ο φίλος της, τι άνθρωπος κι αυτός…». Θα αναποδογυρίσει όλη η τύχη σου,
κανένας, μα κανένας από τους θεούς δεν θα σας σώσει.
[ΤΡΟΦΙΜΟΣ] Θα μας σώσουν.
[ΔΑΟΣ] Ας είναι. Φεύγει και μ' αφήνει.
Τώρα, Δάε, δεν είναι ώρα να πέσεις κάτω και να βρεθείς σε αδιέξοδο.
Ανανδρία θα είναι τούτο. Μα κάθε μέσο
πρέπει πρώτα να το δοκιμάσεις, για να καταλάβει
πως δεν είσαι τυχαίος. Η υπόθεση είναι πολύ δύσκολη.
Το να κερδίσεις μια ασήμαντη αυλητρίδα στο συμπόσιο
και να καθοδηγήσεις ένα αφεντικό αμέριμνο
είναι δουλειά για δούλο που μόλις αγοράστηκε. Έχω εμπειρία σ' αυτό,
μια-δυο φορές. Ωστόσο ετούτη η υπόθεση βλέπω
πως έχει ανάγκη από πολλή φροντίδα. Εάν πιαστώ,
μεγάλο θα πληρώσω αντίτιμο. Σαν φτάσω στο τέλος της διαδρομής,
είτε με περιμένει έπαινος ή πλύσιμο στη γούρνα!
Πρέπει να σώσω το αφεντικό. Δίχως φόβο λοιπόν
στο πλάι του θα συνταχθώ, όπως κι αν ενεργήσει στην περίπτωση.
[ΣΙΜΩΝ] Βάλτε τα στεφάνια. Όλα έτοιμα είναι. Ήταν φοβερό
το μήκος της διαδρομής. Απ’ το χωράφι τράγο κουβάλησα
για χάρη σας. Παρμένων, τακτοποίησε εσύ τα υπόλοιπα
και κάψε το θυμίαμα. Να φέρει γρήγορα φωτιά
επάνω στον βωμό κάποιος δούλος. Ας μην καθυστερούμε.
Γιατί μέσα στην αγωνία και το φόβο έφτασα.